¿Qué es Bitcoin (BTC) y cómo funciona?

Bitcoin es la primera criptomoneda y la más reconocida. Permite el intercambio de valor de igual a igual en el ámbito digital mediante el uso de un protocolo descentralizado, criptografía y un mecanismo para lograr un consenso global sobre el estado de un libro mayor de transacciones públicas actualizado periódicamente llamado ‘blockchain’.

En términos prácticos, Bitcoin es una forma de dinero digital que (1) existe independientemente de cualquier gobierno, estado o institución financiera, (2) se puede transferir globalmente sin la necesidad de un intermediario centralizado y (3) tiene una política monetaria conocida. que posiblemente no se puede modificar.

En un nivel más profundo, Bitcoin puede describirse como un sistema político, filosófico y económico. Esto se debe a la combinación de las características técnicas que integra, la amplia gama de participantes y partes interesadas que involucra y el proceso para realizar cambios en el protocolo.

Bitcoin puede referirse tanto al protocolo de software de Bitcoin como a la unidad monetaria, que se conoce con el símbolo de cotización BTC.

Lanzado de forma anónima en enero de 2009 a un grupo especializado de tecnólogos, Bitcoin es ahora un activo financiero negociado a nivel mundial con un volumen liquidado diario medido en decenas de miles de millones de dólares. Aunque su estado regulatorio varía según la región y continúa evolucionando, Bitcoin se regula más comúnmente como una moneda o un producto básico, y su uso es legal (con diferentes niveles de restricciones) en todas las principales economías. En junio de 2021, El Salvador se convirtió en el primer país en ordenar Bitcoin como moneda de curso legal.

Origen, crecimiento temprano y evolución de Bitcoin

Bitcoin se basa en las ideas expuestas en un documento técnico de 2008 titulado Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual.

El documento detalla métodos para «permitir que dos partes interesadas realicen transacciones directamente entre sí sin la necesidad de un tercero de confianza». Las tecnologías implementadas resolvieron el problema del «doble gasto», permitiendo la escasez en el entorno digital por primera vez.

El autor del artículo que figura en la lista es Satoshi Nakamoto, un presunto seudónimo de una persona o grupo cuya verdadera identidad sigue siendo un misterio. Nakamoto lanzó el primer cliente de software Bitcoin de código abierto el 9 de enero de 2009, y cualquiera que instale el cliente puede comenzar a usar Bitcoin.

El crecimiento inicial de la red Bitcoin fue impulsado principalmente por su utilidad como método novedoso para realizar transacciones de valor en el mundo digital. Los primeros proponentes fueron, en general, ‘cypherpunks’: individuos que abogaban por el uso de criptografía sólida y tecnologías que mejoran la privacidad como una ruta hacia el cambio social y político. Sin embargo, la especulación sobre el valor futuro de Bitcoin pronto se convirtió en un importante factor de adopción.

El precio de bitcoin (BTC) y la cantidad de usuarios de Bitcoin aumentaron en oleadas durante la década siguiente. Dado que los reguladores de las principales economías proporcionaron claridad sobre la legalidad de Bitcoin y otras criptomonedas, una gran cantidad de intercambios de Bitcoin establecieron conexiones bancarias, lo que facilitó la conversión de moneda local hacia y desde bitcoin. Otras empresas establecieron sólidos servicios de custodia, lo que facilitó a los inversores institucionales ganar exposición al activo a medida que un número creciente de inversores de alto perfil mostraba su interés.

Origen, crecimiento temprano y evolución de Bitcoin (BTC)

¿Para qué se utiliza Bitcoin?

En su nivel más básico, Bitcoin es útil para realizar transacciones de valor fuera del sistema financiero tradicional. Las personas usan Bitcoin para, por ejemplo, realizar pagos internacionales que se liquidan de forma más rápida, más segura y con tarifas de transacción más bajas que a través de métodos de liquidación heredados como las redes SWIFT o ACH.

En los primeros años, cuando la adopción de la red era escasa, Bitcoin se podía utilizar para liquidar incluso transacciones de pequeño valor y hacerlo de forma competitiva con redes de pago como Visa y Mastercard (que, de hecho, liquidantransacciones mucho después del punto de venta). Sin embargo, a medida que Bitcoin se volvió más utilizado, los problemas de escala lo hicieron menos competitivo como medio de intercambio de artículos de pequeño valor. En resumen, se volvió prohibitivamente costoso liquidar transacciones de pequeño valor debido al rendimiento limitado en el libro mayor y la falta de disponibilidad de soluciones de segunda capa. Esto apoyó la narrativa de que el valor principal de Bitcoin es menos como una red de pago y más como una alternativa al oro o ‘oro digital’. Aquí, el argumento es que Bitcoin obtiene valor de una combinación de los avances tecnológicos que integra, su oferta limitada con la política monetaria ‘incorporada en el código’ y sus poderosos efectos de red. En este sentido, la tesis de inversión es que Bitcoin podría reemplazar al oro y potencialmente convertirse en una forma de ‘garantía prístina’.

Otra narrativa popular es que Bitcoin (BTC) apoya la libertad económica. Se dice que hace esto proporcionando, de forma opcional, una forma alternativa de dinero que integra una fuerte protección contra (1) la confiscación monetaria, (2) la censura y (3) la devaluación a través de una inflación sin tope. Tenga en cuenta que esta narrativa no se excluye mutuamente de la narrativa del ‘oro digital’.

Características básicas de Bitcoin

  • Descentralizado: nadie controla ni es dueño de la red Bitcoin, y no hay un CEO. En cambio, la red consta de participantes dispuestos que están de acuerdo con las reglas de un protocolo (que toma la forma de un cliente de software de código abierto). Los cambios en el protocolo deben realizarse por consenso de sus usuarios y hay una amplia gama de voces que contribuyen, incluidos ‘nodos’, usuarios finales, desarrolladores, ‘mineros’ y participantes de la industria adyacente como intercambios, proveedores de billetera y custodios. Esto convierte a Bitcoin en un sistema cuasipolítico. De las miles de criptomonedas que existen, Bitcoin es posiblemente la más descentralizada, un atributo que se considera que fortalece su posición como garantía prístina para la economía global.
  • Distribuido: todas las transacciones de Bitcoin (BTC) se registran en un libro de contabilidad público que se conoce como ‘blockchain’. La red depende de que las personas almacenen voluntariamente copias del libro mayor y ejecuten el software del protocolo Bitcoin. Estos ‘nodos’ contribuyen a la correcta propagación de transacciones a través de la red siguiendo las reglas del protocolo definidas por el cliente de software. Actualmente hay más de 80.000 nodos distribuidos a nivel mundial, lo que hace que sea casi imposible que la red sufra tiempo de inactividad o pérdida de información.
  • Transparente: la adición de nuevas transacciones al libro mayor de blockchain y el estado de la red de Bitcoin en un momento dado (en otras palabras, la ‘verdad’ de quién posee la cantidad de bitcoin) se llega por consenso y de manera transparente de acuerdo con las reglas del protocolo.
  • Peer-to-peer: aunque los nodos almacenan y propagan el estado de la red (la ‘verdad’), los pagos efectivamente van directamente de una persona o empresa a otra. Esto significa que no es necesario que ningún «tercero de confianza» actúe como intermediario.
  • Sin permiso: cualquiera puede usar Bitcoin, no hay guardianes y no es necesario crear una ‘cuenta de Bitcoin’. Todas y cada una de las transacciones que sigan las reglas del protocolo serán confirmadas por la red a lo largo de los mecanismos de consenso definidos.
  • Pseudo-anónimo: La información de identidad no está intrínsecamente vinculada a las transacciones de Bitcoin. En cambio, las transacciones están vinculadas a direcciones que toman la forma de cadenas alfanuméricas generadas aleatoriamente.
  • Resistente a la censura: dado que todas las transacciones de Bitcoin que siguen las reglas del protocolo son válidas, dado que las transacciones son pseudo-anónimas, y dado que los propios usuarios poseen la ‘clave’ de sus tenencias de bitcoins, es difícil para las autoridades prohibir que las personas la usen o para apoderarse de sus bienes. Esto tiene importantes implicaciones para la libertad económica y puede incluso actuar como una fuerza contraria al autoritarismo a nivel mundial.
  • Público: todas las transacciones de Bitcoin (BTC) se registran y están disponibles públicamente para que cualquiera las vea. Si bien esto elimina virtualmente la posibilidad de transacciones fraudulentas, también hace posible, en algunos casos, vincular por deducción identidades individuales a direcciones específicas de Bitcoin. Se están realizando varios esfuerzos para mejorar la privacidad de Bitcoin, pero su integración en el protocolo está sujeta en última instancia al proceso de gobernanza cuasipolítica de Bitcoin.
Comunidad de Bitcoin (BTC)

Características económicas de Bitcoin

  • Suministro fijo: uno de los parámetros clave en el protocolo de Bitcoin (BTC) es que el suministro se expandirá con el tiempo hasta un recuento final de 21 millones de monedas. Este suministro total fijo y conocido, se argumenta, convierte a Bitcoin (BTC) en un ‘activo duro’, una de las varias características que han contribuido a su valor percibido desde una perspectiva de inversión.
  • Desinflacionario: la tasa a la que se agregan nuevos bitcoins al suministro circulante disminuye gradualmente a lo largo de un programa definido que está integrado en el código. A partir de 50 bitcoins por bloque (se agrega un nuevo bloque aproximadamente cada 10 minutos), la tasa de emisión se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años. En mayo de 2020, la tercera reducción a la mitad redujo la tasa de emisión de 12,5 a 6,25 bitcoins por bloque. En ese momento, 18.375.000 de los 21 millones de monedas (87,5% del total) habían sido «extraídas». La cuarta reducción a la mitad, en 2024, reducirá la emisión a 3,125 BTC, y así sucesivamente hasta aproximadamente el año 2136, cuando la reducción a la mitad final reducirá la recompensa del bloque a solo 0,00000168 BTC.
  • Impulsado por incentivos: un conjunto básico de participantes, conocidos como mineros, están impulsados ​​por las ganancias para contribuir con los recursos necesarios para mantener y asegurar la red. A través de un proceso conocido como Prueba de trabajo (PoW), los mineros compiten para agregar nuevos bloques a la cadena que constituye el libro mayor (la cadena de bloques). Los costos de hardware y energía asociados con la minería de PoW contribuyen a la seguridad de la red de manera descentralizada a lo largo de principios impulsados ​​por la teoría de juegos. El afán de lucro se considera importante a este respecto. Además, dado que los mineros tienden a vender sus bitcoins ganados para cubrir sus importantes costos relacionados con la minería, el proceso de minería se considera un mecanismo justo para distribuir ampliamente bitcoins.

¿Quién decide qué es Bitcoin?

Bitcoin no es un protocolo estático. Puede y ha integrado cambios a lo largo de su vida, y seguirá evolucionando. Si bien hay una serie de procedimientos formalizados para actualizar Bitcoin (consulte «¿Cómo funciona la gobernanza de Bitcoin?»), La gobernanza del protocolo se basa en última instancia en la deliberación, la persuasión y la voluntad. En otras palabras, la gente decide qué es Bitcoin.

En varios casos, ha habido desacuerdos importantes entre la comunidad en cuanto a la dirección que debería tomar Bitcoin. Cuando tales desacuerdos no se pueden resolver mediante la deliberación y la persuasión, una parte de los usuarios puede, por su propia voluntad, optar por reconocer una versión diferente de Bitcoin (BTC).

La versión alternativa de Bitcoin con mayor número de adeptos ha llegado a conocerse como Bitcoin Cash (BCH). Surgió de una propuesta destinada a resolver problemas de escala que habían dado lugar a un aumento de los costos de transacción y al aumento de los tiempos de confirmación de las transacciones. Esta versión de Bitcoin comenzó el 1 de agosto de 2017.